Trente ans

Je n’attache pas d’importance aux révolutions de la Terre autour du soleil. Je contemple le monde comme il court. Il m’arrive de l’accompagner dans sa fuite. Il m’arrive aussi de m’asseoir et de regarder le chemin parcouru.

En trente ans, j’ai eu l’occasion de voyager, de parler d’autres langues, de réfléchir, de soutenir, de m’opposer, d’écrire des choses intelligentes, de dire des bêtises, de plaire, de déplaire, d’aimer, d’être aimé. C’est tout à fait suffisant pour l’honnête homme que je ne suis pas encore mais que j’aspire à devenir.

Merci pour tous vos gentils messages.

Germain Saval - Profil Google

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Le plan Marshall pour la Wallonie, version 2.vert

Sa structure vient d’être annoncée par le gouvernement wallon. Son nom extrêmement tarte donne envie de remplir le réservoir de sa Jeep Willys de graisse de panda liquéfiée et de se chausser avec des bébés phoques. Il ambitionne de relancer l’économie de la région wallonne et d’orienter son développement vers l’écologie. Mais quelles vont être les applications de ce programme ? Je vais en donner une illustration en vous parlant un peu de mon travail.

Jeep 1942

Mon boulot consiste entre autres à chercher des sources de financement pour de nouveaux projets de recherche. Dans cet objectif, je scrute les appels à projets des financeurs (presque exclusivement publics) comme les programmes de la Commission européenne ou bien ceux de la Région wallonne. Un nouvel appel vient d’être lancé dans le cadre de ce plan Marshall qui s’appelle Wist3 et qui a pour thème « les technologies de l’information au service de l’économie wallonne et du développement durable. » Tout un programme.

Je vous résume brièvement les caractéristiques attendues des projets :

  • Il s’agit exclusivement de recherche appliquée. En gros, la région finance une part de la recherche & développement des entreprises. De ce fait, la faisabilité et la rentabilité des projets devra être motivée. Ce n’est pas un problème pour moi qui travaille dans l’ingénierie logicielle. Nous recherchons tous les jours des partenaires industriels pour tester nos idées ou les aider à améliorer leur technique. Dans mon domaine, le transfert technologique est non seulement souhaitable mais recherché. Malheureusement il n’y aura pas un sou pour la recherche fondamentale. Les innovations les plus radicales et donc potentiellement les plus rentables ne viendront pas de ce programme.
  • Le focus est mis sur le développement durable. C’est un souci légitime et je suis convaincu que l’écologie n’est pas incompatible avec le développement économique. Néanmoins, on risque aussi de perdre beaucoup d’énergie à essayer de tout repeindre en vert, au détriment parfois de la qualité des projets. Dans le domaine des technologies de l’information et de la communication, le problème du développement durable est au mieux un détail, au pire une appeau à gogos.
  • L’informatique n’est qu’un support pour la compétitivité des entreprises des secteurs traditionnels. C’est probablement l’aspect le plus choquant. Visiblement, certains ne peuvent concevoir l’informatique comme un nouveau secteur industriel (qui lui se porte très bien, merci) mais simplement comme la petite dactylo des ateliers de mécanique ou des centres de logistique. C’est dommage, l’économie du numérique en est encore au far west. Les nouveaux services à forte valeur ajoutée restent à inventer. Ce n’est pas cet appel qui y contribuera.

Hacker vaillant

Un certain Vendetta menace en ce moment l’opérateur historique Belgacom de divulguer les mots de passe de ses clients tant que celui-ci ne mettra pas fin aux quotas de téléchargement qui ont encore cours ici. Après avoir fourni une première liste de mots de passe la semaine dernière, il récidive et maintient la pression.

Bien sûr, je suis contre le chantage contre une honnête et innocente entreprise monopolistique. Je m’insurge contre ce monsieur Vendetta qui ne fait rien que souligner l’hypocrisie du gouvernement dès qu’on parle de la vache à lait Belgacom. Bien sûr, cette histoire ne m’amuse pas. Mais alors pas du tout, hein !

down with quotas - anonymous

Soirée démentielle

Vendredi dernier, j’étais au Fuse pour fêter les vingt ans de La Démence, une soirée devenue incontournable. Je n’étais pas seul…

demence

Chaude ambiance, DJ set pléthorique et beaucoup, beaucoup de monde. On lira avec intérêt dans Têtu l’interview de Thierry Coppens, créateur de la soirée. L’anecdote de l’alerte à la bombe vaut son pesant de paillettes. 🙂

Hasard du calendrier (comme disent les journalistes), la Loco à Paris devrait bientôt fermer ses portes. Nostalgie…

Windows 1 et 2 font 3 et 4 font 7

Mais dis donc, Charline, ça va pas du tout ! T’es complètement fonce-dé, Charline ! T’es perchée. T’es chargée à la coke. T’es high au GHB. C’est pas possible, ma chérie, faut arrêter. Personne n’y croit, à ce que tu racontes, ma pauvre. Allez arrête ou on te remet en cellule !

Tiens, fais comme Charlot, plutôt. Lui, il carbure à la beu, aux champis. Des trucs naturels quoi. Il a l’air aussi con mais il peut pas se faire du mal. C’est déjà ça.

Bon Apple, il faut arrêter de se moquer aussi. Vous voyez bien que Microsoft va mal, là. Tu le vois, Steve, que tu tires sur une ambulance. Tu te rends quand même compte qu’ils sont tous chargés comme des mules, chez Microsoft ? Toi au moins, avec ton cancer du pancréas et ta greffe du foie, tu as toute ta tête. C’est pas le cas de Charline. Bon alors on arrête un peu les cheap shots. On est sport. OK?

Les deux premières vidéos vous sont gracieusement offertes par Gonzy.

Kindle : le livre électronique d'Amazon

Quand Amazon a sorti le Kindle (prononcer kinedeule) il y a deux ans, le concept m’avait fortement attiré. C’est un lecteur de livre électronique, doté d’un écran ultra confortable de type « encre électronique ». Mais son grand avantage, c’est qu’il est également pourvu d’une connexion 3G intégrée pour télécharger des ouvrages ou des journaux. Vous avez donc votre quotidien tous les matins, téléchargé durant la nuit. Amazon ayant négocié avec un opérateur, vous n’avez même pas d’abonnement à payer : la connexion est permanente.

Malheureusement, l’appareil n’était disponible qu’aux États-Unis. Ce n’est désormais plus le cas, le Kindle est livré dans cent pays. Damien Van Achter a interviewé Benoît Marchal, un des premiers clients belges qui vient d’ailleurs de lancer Moments Mobiles, un site consacré aux lecteurs de livres numériques.

http://vimeo.com/moogaloop.swf?clip_id=7203731&server=vimeo.com&show_title=1&show_byline=1&show_portrait=0&color=&fullscreen=1

Kindle International: 1ères impressions from Damien Van Achter on Vimeo.

Même si je suis tenté d’utiliser le terme révolutionnaire, celui-ci est tant galvaudé qu’il est depuis longtemps vide de sens. Je dirai donc qu’il y a deux aspects impressionnants dans cet appareil. D’abord, un écran confortable, utilisable en pleine lumière, comme un livre. L’expérience est très différente d’un écran d’ordinateur. Ensuite (et surtout), la connexion permanente à internet par 3G transforme les habitudes. Amazon a conçu le produit et l’offre commerciale pour que le client n’ait même pas à y penser. Vous avez votre journal tous les matins. Vous cherchez une définition sur wikipedia. Les contenus sont toujours disponibles. Bien sûr, il y a quelques inconvénients : moins d’autonomie qu’un livre papier, des contenus en anglais, une plateforme fermée. Je reste assez convaincu de l’utilité de l’appareil et vu le cours actuel du dollar, c’est très tentant.

Amazon Kindle 2, par Larry Page

[UPDATE] Frédéric Jacobs a réalisé un test vidéo du Kindle. Vous pourrez découvrir chez lui quelques unes des alléchantes fonctionnalités de l’appareil.