La Nativité du Seigneur

Je continue tant bien que mal la série sur l’œuvre d’Olivier Messiaen. Je reprends ici en le traduisant un extrait du livret qui accompagnait le concert de Westminster auquel j’ai assisté tout récemment.

Cette « Nativité » est une œuvre composée en 1935, dans une période très heureuse de la vie du compositeur. Elle regroupe 9 méditations (chiffre mystique) ou tableaux. Elle est d’emblée considérée comme une œuvre importante. Messiaen détaillera d’ailleurs dans la préface les différentes techniques musicales utilisées, en particulier les fameux modes à transposition limitée et certaines innovations rythmiques.

D’un point de vue théologique, ces méditations reposent sur cinq idées principales :

  • Notre destinée s’accomplit par l’Incarnation du Verbe,
  • Dieu vit et souffre parmi nous,
  • La naissance éternelle du Verbe, la naissance temporelle du Christ et la naissance spirituelle des chrétiens,
  • Une description de certains personnages de la Nativité qui lui confèrent une poésie particulière, comme les Anges, les Rois mages et les Bergers,
  • Neuf pièces au total pour honorer la Vierge Marie.

Pour chaque méditation, je rappellerai juste ici le texte qui l’accompagne.

1. La Vierge et l’Enfant
Conçu par une Vierge un Enfant nous est né, un Fils nous a été donné. Sois transportée d’allégresse, fille de Sion ! Voici que ton roi vient à toi, juste et humble. (Isaïe)

2. Les Bergers
Ayant vu l’Enfant couché dans la crèche, les bergers s’en retournèrent, glorifiant et louant Dieu. (Luc)

3. Desseins éternels
Dieu, dans son amour, nous a prédestinés à être ses fils adoptifs, par Jésus-Christ, à la louange de la gloire de sa grâce. (Éphésiens)

4. Le Verbe
Le Seigneur m’a dit : tu es mon Fils. De son sein, avant que l’aurore existât, il m’a engendré. Je suis l’Image de la bonté de Dieu, je suis le Verbe de Vie, dès le commencement. (Jean)

5. Les Enfants de Dieu
À tous ceux qui l’ont reçu, le Verbe a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu. Et Dieu, a envoyé dans leur cœur l’Esprit de son Fils, lequel crie : Père ! Père ! (Jean)

6. Les Anges
L’armée céleste louait Dieu et disait : gloire à Dieu au plus haut des cieux ! (Luc)

7. Jésus accepte la souffrance
Le Christ dit à son Père en entrant dans le monde : vous n’avez agréé ni holocaustes, ni sacrifices pour le péché, mais vous m’avez formé un corps. Me voici ! (Hébreux)

8. Les Mages
Les Mages partirent, et l’étoile allait devant eux. (Matthieu)

9. Dieu parmi nous
Paroles du communiant, de la Vierge, de l’Église toute entière : celui qui m’a créé a reposé dans ma tente ; le Verbe s’est fait chair et il a habité en moi. Mon âme glorifie le Seigneur, mon esprit a tressailli d’allégresse en Dieu mon sauveur. (Jean et Luc)

La septième méditation convient tout à fait à Pâques. 😉

Joyeuses fêtes !

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